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sábado, novembro 24, 2007

Quer pena que os humanos não sejam vermes...


Do G1: Quer viver mais? Tome um antidepressivo. Mas só se você for um verme nematóide. Em essência, essa foi a descoberta que fez um trio de cientistas do Instituto Medico Howard Hughes, em Seattle, Estados Unidos. Sabe-se há um bom tempo que certas circunstâncias fazem com que alguns animais vivam bem mais que o normal. Os campeões da longevidade induzida são os vermes Caenorhabditis elegans, mas fenômenos parecidos já foram reportados em criaturas mais próximas dos seres humanos, como camundongos. Em geral, o jeito mais fácil de fazer um animal viver mais é deixá-lo morrendo de fome. Por algum motivo, restrição calórica ativa certos circuitos no organismo que fazem com que ele viva mais. Mas os detalhes ainda não estão totalmente claros. Alguns experimentos de laboratório já demonstraram que também é possível que certas substâncias façam esse serviço para o C. elegans, que é um favorito dos cientistas nesse tipo de experimento por seu tempo de vida relativamente curto: cerca de três semanas. Michael Petrascheck, Xiaolan Ye e Linda Buck estavam justamente à procura de substâncias capazes de produzir um verme-matusalém quando tropeçaram com a mianserin -- um dos 88 mil compostos testados em seus experimentos. Ao ser administrada, ela produziu um aumento no tempo de vida em aproximadamente um terço. Para um verme, é uma semaninha de bônus. Mas, se traduzido para um ser humano, seria algo como se sua expectativa de vida saltasse de 90 anos para 120 anos. E a grande surpresa: a tal mianserin é um antidepressivo que já é usado por humanos. É possível que ele tenha um efeito semelhante em nós? "O problema é que ninguém sabe se o tempo de vida pode ou não ser aumentado em humanos", disse Petrascheck ao G1. "Estamos planejando olhar dados que poderiam indicar se o mianserin tem um efeito no tempo de vida das pessoas que já o tomam. Mas isso é bem difícil, porque os dados de pacientes são protegidos. Além disso, você tem que levar em conta que as pessoas que tomam mianserin sofrem de depressão, o que pode influenciar seu tempo de vida consideravelmente."


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